Cáncer de pulmón: ¿Cuáles son las principales señales de alarma?

País 15 de noviembre de 2022 Por Editor
Esta patología fue el cáncer que produjo más muertes en los chilenos en el año 2020. Su principal factor de riesgo es el tabaquismo, tanto en fumadores activos como pasivos y, por lo general, no presenta síntomas hasta etapas avanzadas. Algunos signos de alarma son: tos que no desaparece o que empeora; expectoración con sangre, sensación de falta de aire, entre otros.
Cáncer de pulmon

Este 17 de noviembre es el Día Mundial del Cáncer de Pulmón, fecha que busca concientizar sobre esta enfermedad. Según los últimos datos del Observatorio Global de Cáncer (Globocan), durante 2020 se registraron 3.969 nuevos casos de cáncer de pulmón en Chile y 3.550 muertes, cifras que lo sitúan en el primer lugar de mortalidad por cáncer y entre los cinco de más incidencia.

Por lo general, la mayoría de los síntomas de este cáncer son perceptibles cuando ya se ha propagado, no obstante, algunas personas en etapas tempranas presentan sintomatología. Los más comunes son tos que no desaparece o que empeora; tos con sangre o saliva/flema del color del metal oxidado; dolor en el pecho que suele empeorar cuando la persona respira profundamente, tose o se ríe; ronquera, pérdida del apetito y de peso inexplicable, dificultad para respirar, infecciones como bronquitis y neumonía que no desaparecen o que siguen recurriendo, entre otras.

Al respecto, el Dr. Mauricio Rivas, Oncólogo médico del Instituto del Cáncer RedSalud, señala que “el cáncer de pulmón, además de causar la mayor cantidad de muertes por cáncer en Chile, es el cáncer con la tasa de supervivencia más baja a cinco años, cercana al 20%, mientras que en el mundo es de 18%. En este sentido, si bien en las últimas décadas se han realizado avances para abordar esta enfermedad, la relación entre su incidencia y mortalidad sigue siendo muy alta, situación que nos invita como comunidad médica y sociedad a tomar acciones para frenar su avance, fomentando la prevención y los hábitos de vida saludable, además de la detección temprana, que cumple un papel clave para brindar un tratamiento oportuno”:

En cáncer de pulmón hay que diferenciar las metástasis (tumor en el pulmón, pero originado en otro órgano) del cáncer pulmonar propiamente tal, que es el cáncer primario pulmonar. Actualmente existen dos tipos principales de cáncer primario de pulmón. Alrededor del 80% al 85% son de células no pequeñas, entre ellos adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma de células grandes.  Mientras que entre el 15% y el 20% son de células pequeñas, que es menos frecuente, pero se caracteriza por propagarse más rápido. Alrededor del 70% de las personas con este tipo de cáncer tendrán un tumor que se habrá extendido en el momento en que se les diagnostique.

Tabaco, el principal factor de riesgo

Actualmente, esta patología afecta comúnmente a personas sobre los 50 y 60 años, principalmente a hombres. La edad media de diagnóstico son los 70 años y la media de defunciones a los 72 años. Además, su principal factor de riesgo es el consumo de tabaco. Una situación que aún alarma considerando que, en 2020, el 22,3% de la población mundial consumía tabaco y en Chile, según la última Encuesta Nacional de Salud, un 32,5% en población de 15 a 65 años y más.

“Debemos tener en cuenta que fumar cigarrillos puede causar cáncer en casi todas las partes del cuerpo, pero en el caso del pulmón, es responsable de aproximadamente 9 de cada 10 casos de cáncer. Así, cuanto más tiempo fume y más cajetillas consuma al día, mayor será el riesgo. Y no solo eso, las personas que no fuman y que respiran el humo de segunda mano pueden aumentar su riesgo de cáncer de pulmón. Esto ya que el humo contiene cantidades importantes de agentes cancerígenos que con el tiempo causan muerte de las células y daños en los genes relacionados a la replicación celular”, sostiene el Dr. Rivas.

En esa línea, el especialista del Instituto del Cáncer RedSalud, indica que “si tienes entre 40 y 80 años y fumas más de 15 cigarrillos al día; eres ex fumador, lo dejaste hace menos de 15 años y fumabas 15 cigarrillos o más, o personas con antecedentes familiares de cáncer pulmonar, deben hacerse un examen de tamizaje o cribado (screening) que consiste en un escáner de tórax sin contraste y con dosis baja de radiación”.

Otros factores de riesgo son haberse sometido a radioterapia previa en el pecho por otro tipo de cáncer; antecedentes familiares de cáncer de pulmón y la exposición a carcinógenos ambientales, donde en Chile, cobraría relevancia la exposición a gases químicos como radón o arsénico en regiones del norte de nuestro país. Por ello, entre las regiones con mayor prevalencia de este tipo de cáncer destacan Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta y Atacama.

Respecto a las alternativas de tratamiento, el oncólogo médico señala que “dependerá del tipo de cáncer, la fase en que se encuentre y que la función pulmonar del paciente lo permita. En el caso de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas pueden ser tratadas con cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida o una combinación de estos tratamientos. Las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas, por lo general, dado que debutan con una enfermedad avanzada, reciben radioterapia y quimioterapia o una combinación de ambas.”

Acerca de RedSalud

RedSalud es la red de salud privada con mayor cobertura de Chile, cuyo propósito es brindar a sus pacientes una salud de calidad accesible, disponible y con calidez humana. Actualmente, cuenta con más de 40 Centros Médicos y Dentales a lo largo de todo Chile y 9 clínicas: RedSalud Santiago, RedSalud Vitacura y RedSalud Providencia, además de las clínicas regionales RedSalud Iquique, Elqui, Valparaíso, Rancagua, Mayor Temuco y Magallanes. RedSalud obtuvo el primer lugar del Premio Lealtad del Consumidor 2021 en Categoría Centros Médicos, y fue reconocida por Chile 3D como la marca más valorada por los chilenos en la categoría clínicas y centros médicos. 

 

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